Les experts du jeu compulsif ont décrit le nombre croissant de clubs avec des sociétés de paris et des casinos en ligne sur leurs maillots comme étant “dérangeants” et “inquiétants” et ont déclaré qu’un débat national sur les dommages potentiels est attendu depuis longtemps.

Près de 60 % des clubs des deux premières divisions anglaises auront des sociétés de jeu sur leur maillot cette saison – neuf sur 20 en Premier League et 17 sur 24 en championnat, ce qui est remarquable.

Seuls quatre des 48 clubs des ligues un et deux porteront de la publicité sur leurs maillots, quatre des 12 clubs de Premiership écossais, dont le Celtic et les Rangers.

Mais avec Sky Bet sponsorisant la ligue anglaise de football, c’est la situation du championnat, où le nombre de sponsors a augmenté de quatre par rapport à la saison dernière, qui préoccupe le plus les associations caritatives qui font face aux conséquences négatives de l’industrie britannique du jeu de 14 milliards de livres.

Le professeur Jim Orford de Gambling Watch UK a dit : “C’est inquiétant. Il est évident que les jeux de hasard sont de plus en plus normalisés, en particulier chez les jeunes, de sorte que les paris sont de plus en plus considérés comme faisant partie intégrante du suivi et du soutien de son sport ou de son équipe préférés.”

Selon les statistiques les plus récentes de la Commission des jeux de hasard, il y a 430 000 joueurs à problèmes adultes au Royaume-Uni, et deux autres millions risquent de développer un problème.

Mais ce sont les statistiques concernant les jeunes qui sont les plus alarmantes, puisque 370 000 enfants âgés de 11 à 16 ans jouent chaque semaine et 25 000 d’entre eux sont considérés comme des joueurs compulsifs.

M. Orford a déclaré que le lien entre l’industrie du jeu et le football est particulièrement problématique car il est omniprésent, et que même la BBC a involontairement contribué à le faire connaître grâce aux logos apposés sur les maillots ou sur les panneaux derrière les joueurs et les managers lorsqu’ils sont interviewés lors du match du jour.

Selon lui, la popularité du football auprès des jeunes peut les amener à penser qu’ils ont ” des connaissances particulières sur le sujet, un peu comme au poker, qui a toujours été exagéré à bon escient par les opérateurs de jeux “.

Il a également déclaré qu’il y avait ” une inquiétude croissante ” au sujet de la zone grise entre le jeu sur les médias sociaux, qui est populaire auprès des jeunes et souvent gratuit, et le jeu réel.

Professeur émérite de psychologie clinique et communautaire à l’Université de Birmingham, Orford a ajouté : “Beaucoup de gens pensent que le jeu est maintenant hors de contrôle en Grande-Bretagne qui a la réglementation la plus libérale de jeu en ligne de tous les pays européens”.

Marc Etches, le directeur général de GambleAware, est d’accord avec Orford et a dit : “Je pense que nous sommes à un point tournant en ce qui concerne la relation entre le sport professionnel et le jeu.

“Nous avons une génération de fans qui croient qu’il faut parier sur le football pour en profiter, ce qui est inquiétant et inquiétant. C’est un endroit très différent du passé où il n’y avait que les piscines hebdomadaires et le spot-the-ball.

“Le moment est venu de débattre de la manière dont nous devons nous y prendre. Regarder le football et faire un pari se normalise, mais on n’en parle pas.”

Etches a ajouté qu’il avait écrit à tous les clubs de Premier League et aux deux ligues principales pour leur faire part de ses inquiétudes l’année dernière et a félicité Crystal Palace pour avoir travaillé avec GambleAware sur une campagne de “safer gambling” en trois matches à la fin de la saison dernière.

L’organisme a également commandé deux projets de recherche pour examiner l’impact de la publicité sur les jeux de hasard chez les jeunes. Ils ne seront pas terminés avant l’année prochaine, mais Etches s’intéresse particulièrement à ce que la recherche révélera sur le jeu en ligne, qui est en plein essor.

Lorsqu’on lui a demandé si le football s’approchait trop de l’industrie du jeu, la Premier League a refusé de commenter, mais il est entendu qu’il appartient aux clubs de décider avec qui ils font affaire.

Il convient également d’ajouter que les clubs ayant un sponsor de jeu ne sont pas autorisés à utiliser le logo sur leurs maillots d’équipe de jeunes ou pour des répliques de maillots vendus en tailles jeunes, et que les joueurs professionnels ne sont pas autorisés à parier sur des matchs de football où que ce soit ou à soutenir personnellement une marque de pari.

Mais à la suite de la controverse autour de l’interdiction de jeu de l’ancien joueur de Premier League Joey Barton pour 18 mois en 2017, la FA a mis fin à son partenariat avec Ladbrokes.

Cette décision a été considérée comme un aveu que Barton, qui a vu son interdiction réduite à 13 mois en appel et qui est maintenant gérant de Fleetwood de League One, a eu raison de critiquer le jeu pour les messages contradictoires qu’il envoie aux joueurs sur les paris.

L’organe directeur national a toutefois déclaré que “les ligues et les clubs régissent leurs propres relations avec les sociétés de jeux d’argent”.

Un porte-parole de l’EFL a déclaré que les accords de sponsoring avec les sociétés de jeux d’argent ” contribuent de manière significative à la viabilité financière du football professionnel à tous les niveaux “, mais que la ligue a conclu un protocole d’accord avec son partenaire en titre Sky Bet pour garantir que cette relation est ” socialement responsable “.

A titre d’exemple, la ligue a lancé une campagne de ” jeu responsable ” lors des finales des play-offs de la saison dernière, qui se poursuivra cette saison avec des joueurs des trois divisions de l’EFL portant de nouveaux badges à manches portant le slogan ” Quand le plaisir cesse. Stop.”. De plus, la ligue met à jour ses directives aux clubs sur les ” pratiques responsables ” et soutient une initiative du Sky Bet pour visiter chaque club EFL afin de recevoir une formation spéciale sur ” les risques potentiels associés au jeu, les règles relatives à l’intégrité des paris et la façon de surveiller les signes de préjudice potentiel chez ses coéquipiers “.